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Un «vaccin» contre le cancer a guéri 97% des tumeurs chez la souris, sera bientôt testé chez l’homme pour la première fois

Un nouveau « vaccin » prometteur contre le cancer, qui guérit jusqu’à 97% des tumeurs chez la souris, sera bientôt testé chez l’homme pour la première fois – mais les experts affirment que nous sommes encore loin du traitement prescrit à ce type de médicament .

Des chercheurs de l’Université de Stanford testeront le traitement chez environ 35 personnes atteintes de lymphome d’ici la fin de l’année, selon SFGate, un journal local de San Francisco. Le traitement stimule le système immunitaire du corps à attaquer les cellules cancéreuses. Dans des études sur des souris atteintes de divers cancers, notamment le lymphome, le cancer du sein et le cancer du côlon, le traitement a permis d’éliminer les tumeurs cancéreuses chez 87 souris, même lorsque les tumeurs s’étaient propagées à d’autres parties du corps, ont indiqué les chercheurs.

La D re Alice Police, directrice régionale de la chirurgie du sein au Northwell Health Cancer Institute de Westchester, dans l’État de New York, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que la nouvelle d’un essai humain visant à tester ce traitement est « excitante ». Cependant, elle a averti que les résultats des études sur les animaux ne se traduisent pas toujours pour les gens.

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« Nous avons pu guérir beaucoup de cancers chez la souris pendant longtemps », a déclaré la police à Live Science. De plus, les essais chez l’homme actuellement en cours portent sur des patients atteints de lymphome. Il faudra donc attendre de nombreuses années avant que les médecins sachent si ce traitement est efficace pour d’autres cancers, tels que le cancer du sein et du colon, a annoncé la police. [10 choses à faire et à ne pas faire pour réduire votre risque de cancer]

Un vaccin contre le cancer?
Le nouveau traitement n’est pas techniquement un vaccin, un terme utilisé pour les substances qui procurent une immunité durable contre les maladies. Mais le traitement implique une injection ressemblant à un vaccin, a rapporté SFGate. (Selon l’American Society of Clinical Oncology, un « vaccin contre le cancer » peut faire référence à un traitement utilisé pour empêcher le retour du cancer et détruire les cellules cancéreuses encore présentes dans l’organisme.)

Au lieu de cela, le traitement est un type d’immunothérapie. Il contient une combinaison de deux agents qui stimulent les cellules T, un type de cellules immunitaires, contre le cancer. Normalement, les cellules T du corps reconnaissent les cellules cancéreuses comme étant anormales et les infiltreront et les attaqueront. Mais à mesure qu’une tumeur se développe, elle supprime l’activité des cellules T, de sorte que celles-ci ne peuvent plus tenir le cancer à distance.

Le nouveau traitement fonctionne en réactivant ces cellules T. Les chercheurs injectent le « vaccin » directement dans la tumeur. Les deux agents du traitement agissent de manière synergique pour activer les cellules T. Comme ces cellules T se trouvaient déjà à l’intérieur des tumeurs, elles ont essentiellement été « présélectionnées » par l’organisme afin de reconnaître les protéines spécifiques du cancer, ont déclaré les chercheurs.

Dans les études sur les animaux, l’injection du traitement dans une seule tumeur a permis d’éliminer les tumeurs d’autres parties du corps (cancers dits métastatiques). Cela se produit parce que les cellules T actives migrent vers d’autres parties du corps et détruisent les tumeurs qui se sont propagées.

Dans une étude publiée le 31 janvier dans la revue Science Translational Medicine, des scientifiques ont administré le traitement à des souris génétiquement modifiées pour développer un cancer du sein sur leurs 10 coussinets mammaires. Le médicament a été injecté dans la première tumeur apparue chez l’animal, et les chercheurs ont découvert que le traitement empêchait également l’apparition de futures tumeurs dans de nombreux cas, ont indiqué les chercheurs.

Immunothérapies prometteuses
L’immunothérapie n’est pas nouvelle. en effet, plusieurs autres immunothérapies ont été approuvées pour traiter le cancer. Par exemple, un traitement appelé thérapie CAR T-Cell, récemment approuvé pour certains types de leucémie et de lymphomes, consiste à éliminer certaines cellules immunitaires du corps des patients et à les transformer génétiquement pour lutter contre le cancer.

Par rapport à la thérapie CAR T-cell, l’un des avantages du nouveau traitement est qu’il n’exige pas que les médecins enlèvent et personnalisent les cellules immunitaires du patient pour lutter contre le cancer, ont déclaré les chercheurs. « Nous attaquons des cibles spécifiques sans avoir à identifier exactement les protéines reconnues par les cellules T », a déclaré le Dr Ronald Levy, professeur d’oncologie à la faculté de médecine de l’Université de Stanford et auteur principal de l’étude Science Translational Medicine, dans une déclaration.

Il est également intéressant de noter que le travail pourrait avoir des implications pour le cancer du côlon et du sein, deux cancers pour lesquels il n’existe actuellement aucune immunothérapie, a déclaré la police.

« Nous avons [fait] un pas de plus sur la voie » vers une immunothérapie pour ces cancers, a déclaré la police. « Mais c’est encore un long chemin à parcourir. »

Le nouvel essai est une étude de phase I, ce qui signifie qu’il ne testera que l’innocuité du traitement et n’est pas conçu pour déterminer son efficacité.

Article original sur Live Science.