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Pourquoi nous avons besoin d’amis, selon un scientifique

Les amis sont importants. Si important, en fait, qu’il a été prouvé que l’amitié peut prolonger l’espérance de vie et réduire les risques de maladie cardiaque. L’amitié nous aide à survivre. Cela s’explique en partie par ce qui se passe dans notre cerveau lorsque nous interagissons avec d’autres humains: une étude de 2011 a détaillé le rôle du système neurobiologique des opioïdes endogènes (le contenu de notre cerveau qui fait que nous nous sentons bien) dans des relations sociales positives; en 2016, des chercheurs ont trouvé des preuves de la libération d’oxytocine dans le cerveau des primates lors d’interactions sociales; et plus tard cette année-là, les psychologues ont mené une étude suggérant que les niveaux de tolérance à la douleur pouvaient prédire le nombre d’amis que quelqu’un a.


L’amitié enflamme la partie du cerveau qui fait que nous nous sentons bien, ce qui nous donne envie de continuer à traîner avec nos amis. Mais on ne sait toujours pas pourquoi. «Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas», m’a confié Lauren Brent, biologiste de l’évolution et professeure à l’Université d’Exeter, lorsque nous avons eu une conversation téléphonique en février. « L’amitié a longtemps été considérée comme un sujet sensible, ce qui est dommage vu l’importance de l’amitié dans toutes nos vies. » Mais ce que nous savons de tous ces produits chimiques du cerveau, chez l’homme comme chez le singe, peut éclairer les hypothèses de l’évolution. Le Dr Brent a expliqué les raisons profondes, historiques et évolutives pour lesquelles nous nous sommes (probablement) liés d’amitié.

DR. LAUREN BRENT: Vous pouvez quantifier l’importance de l’amitié en notant, par exemple, le temps que chacun de nous consacre à parler, en dialoguant avec ses amis ou en pensant à ses amis, ou la douleur que ressentent les gens qui perdent un ami ou se disputent avec un ami. L’un des moyens de comprendre pourquoi nous nous faisons des amis est de regarder le cerveau. Chez les personnes et les autres animaux qui ont des amis, nous savons que tous ces produits chimiques comme la dopamine, la sérotonine et l’ocytocine sont impliqués. La meilleure hypothèse à cet égard est qu’ils nous motivent à agir de manière amicale. Si interagir avec des amis est agréable, si cela soulage le stress et libère de la dopamine, cela vous incitera à adopter ce comportement une autre fois. Cela semble calcul et étrange de parler des gens de cette façon, mais c’est vrai! Les substances chimiques présentes dans notre cerveau nous amènent à nous comporter d’une certaine manière, et certaines de celles-ci sont enracinées dans notre évolution, car cela se produit également chez les animaux, pour nous permettre de faire ce qui est bon pour nous.

Si être social est quelque chose que vous êtes censé faire en tant qu’être humain parce que cela vous est bénéfique, alors le premier point d’appel sera toujours votre famille – s’ils réussissent bien, vos gènes aussi bien. Mais les gens et de nombreux autres animaux vivent dans de grands groupes où ils sont entourés non seulement de membres de leur famille, mais également de non-membres de la famille. Parce que nous voyons que [l’amitié] se passe dans de petits groupes de singes, où ils nouent des relations avec des personnes qui ne font pas partie de la famille, cela suggère que ce modèle n’est pas éloigné de notre passé évolutif. Ce n’est pas simplement une chose étrange de la vie humaine moderne.

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C’est un casse-tête évolutif. Vous investissez du temps, de l’énergie et des biens réels tels que de l’argent ou des biens que vous possédez et que vous partagez. Pourquoi dans le monde ferais-tu cela avec quelqu’un avec qui tu n’es pas lié? Vous devez trouver un moyen de rentabiliser votre investissement. Comment est exactement le grand point d’interrogation sur l’étude scientifique de l’amitié. Nous ne savons pas exactement – surtout si nous voulons remonter dans le temps aux premiers humains et comment ils bénéficiaient de l’amitié. Nous pouvons deviner: quand vous vous battez, peut-être que votre ami viendra vous soutenir et vous évitera probablement des blessures mortelles, ou vous voudrez peut-être être amis avec la femme qui sait où se trouvent les meilleures taches de baies, car elle vous y emmènerait ou reviendrait avec beaucoup de nourriture et partagerait avec vous.

«L’amitié n’est pas retirée de notre passé évolutif. Ce n’est pas simplement une chose étrange de la vie humaine moderne. « 
Bien que nos vies soient maintenant soustraites aux simples pressions écologiques, il y a toujours cette dynamique de pouvoir et cette navigation sociale en cours, pour différentes raisons. Mais la raison fondamentale reste la même: vous voulez des informations et un accès aux ressources. Ce n’est peut-être pas la réponse la plus satisfaisante, mais le message de base à retenir est que nous nous faisons des amis parce que cela nous procure quelque chose. Nous le savons bien car les personnes seules risquent davantage de mourir et d’avoir une maladie cardiaque; et il y a tous les produits chimiques de récompense dans notre cerveau qui sont comme: «Ça fait du bien. Continuez comme ça.

Si vous mettez quelqu’un dans une pièce et lui faites faire une tâche horrible comme parler en public et que son ami est là, son rythme cardiaque n’augmentera pas autant. Cela signifie que vos amis vous reçoivent quelque chose si leur présence dans la pièce vous réconforte. J’ai beaucoup bougé, étant universitaire, et j’ai toujours pensé que lorsque je déménage dans une nouvelle ville, même après m’être installé dans un logement et avoir commencé mon travail, jusqu’à ce que je me fasse des amis et Demandez aux personnes à qui je peux faire appel, par exemple, si j’ai perdu mes clés, je sens qu’un niveau de stress de base est toujours présent. Je me tourne vers des amis éloignés pour certaines choses, comme si je me faisais larguer ou si mon chat mourait. Les amis à l’étranger sont formidables, mais ils ne peuvent absolument rien faire au quotidien.


C’est amusant, en tant que gens modernes, de penser à l’amitié, car nos vies sont si étranges, et nous déménageons à l’étranger et vivons loin de notre famille. Le lycée est comme un terrain d’entraînement pour le fait que vous êtes sur le point de quitter votre famille, de partir à l’université ou de commencer un travail, peut-être habitez-vous chez vous, et soudain vous êtes entouré d’étrangers et vous avez vraiment besoin d’amis jouer certains de ces rôles familiaux. Pendant ce temps, vous êtes dans une frénésie d’amitié parce que vous devez rétablir les relations que vous avez perdues, car votre situation sociale a beaucoup changé. C’est peut-être aussi parce que vous élargissez votre cercle social parce que vous voulez avoir un partenaire [romantique], un travail, et découvrir toutes les informations intéressantes sur le genre, le club dans lequel aller, le bon restaurant, etc. Vous essayez d’établir des racines sociales [pendant] un moment où tout cela est extrêmement important et où vous n’en avez pas vraiment. Le rôle que jouent les amis devient vraiment évident. J’ai besoin que ces personnes se sentent membres de cette société, sentent que je peux me débrouiller et que je puisse faire face à de petits problèmes, comme avoir la grippe.