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Nouvelle étude: plus vous serrez votre bébé dans vos bras, plus son cerveau se développe

Aucun parent n’oubliera jamais la première fois qu’il serre son bébé dans ses bras, et de nouvelles recherches suggèrent que ces premiers câlins stimulent les réponses cérébrales et peuvent aider à compenser les autres traumatismes que les nouveau-nés pourraient subir.


Un sondage mené auprès de 125 nouveau-nés prématurés et à terme de l’Hôpital Nationwide Children’s à Columbus, dans l’Ohio, a révélé que les démonstrations précoces et douces d’affection des parents et des personnes qui s’occupent de l’enfant ont des effets durables sur la réaction du cerveau des bébés au toucher. Cela signifie qu’une exposition précoce aux étreintes pourrait aider les bébés prématurés à ressentir une affection comme étant agréable plutôt que bouleversante tout en stimulant des réponses cérébrales positives.
Toute personne qui a été dans une maternité au cours de la dernière décennie a sans aucun doute entendu parler des avantages des soins kangourou et du contact peau à peau, mais cette nouvelle information prouve que les heures passées à câliner sur la poitrine de maman ou de papa peuvent même contrecarrer les expériences négatives parmi bébés prématurés vulnérables.
Les chercheurs ont utilisé un réseau EEG souple tendu sur la tête des bébés pour mesurer les réponses cérébrales. Les petits ont été touchés par une légère bouffée d’air juste avant d’être renvoyés de l’hôpital à la maison. La réaction cérébrale des bébés nés à terme a été plus forte que celle de leurs pairs prématurés et, parmi les bébés prématurés, ceux qui devaient subir des procédures médicales douloureuses peu après la naissance présentaient les réactions cérébrales les plus faibles.

Les chercheurs ont été surpris de constater que les premières procédures médicales (qui reçoivent souvent des médicaments contre la douleur) peuvent influer sur la perception du toucher chez les bébés prématurés. Mais la bonne nouvelle est que les câlins peuvent aider à contrecarrer les expériences négatives.
L’enquête a révélé que plus les parents ou le personnel de l’hôpital recevaient un bébé prématuré pour le soutenir, plus leurs réactions cérébrales étaient fortes.
Selon l’une des auteurs, Dre Nathalie Maitre, cette étude indique que les soins de peau à peau sont absolument essentiels pour les bébés qui passent longtemps dans des unités de soins intensifs néonatals. Quand un bébé est coincé à l’USIN, les parents ne sont pas toujours disponibles pour s’embrasser.
« Lorsque les parents ne peuvent pas faire cela, les hôpitaux peuvent envisager que les ergothérapeutes et les physiothérapeutes fournissent une expérience tactile soigneusement planifiée, parfois absente d’un établissement hospitalier », explique Maitre à Science Daily.
Pour les parents qui peuvent être présents à l’USIN, le simple fait de leur apporter une touche supplémentaire peut être un moyen de reprendre un peu le contrôle dans une situation qui rend souvent les mères et les pères moins à l’aise.

Le fait de savoir qu’un léger câlin peut aider à contrecarrer la piqûre d’une aiguille n’est qu’une raison de plus pour que les parents se blottissent autant que possible entre leurs bébés prématurés – pas que quiconque ait besoin d’une autre raison.
En tant que parents, nous avons souvent le sentiment que nos cœurs grandissent chaque fois que nous serrons nos petits dans nos bras, mais la vérité est que leur cerveau grandit encore plus vite que nos liens.