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Mauvaise nouvelle pour les personnes qui ne se souviennent plus des noms de ses amis

Un bon ami d’un de mes bons amis m’oublie chaque fois que je le vois. Nous avons passé quatre fois au cours des dernières années et, à chaque fois, il m’a salué avec un sourire radieux et une main tendue. « Salut, je suis Jerkface », dit-il. (Le nom de Jerkface a été modifié pour éviter toute honte inutile.)

« Salut, oui », je réponds. « Nous nous sommes vus au bar cette fois-là et à l’appartement de notre ami avant cela. »
« Oh, ouais, » dit-il, ne s’en souvenant clairement pas.

Rien ne vous écrase comme apprendre que vous ne faites pas grande impression. Néanmoins, les gens s’oublient tout le temps. Cela se passe entre les nouvelles connaissances et les amis les plus âgés: noms, visages, occupations, anniversaires, invitations et promesses s’évaporent si souvent que des interactions entières entre adultes peuvent tourner pour éviter la gêne d’un regard vide.

Pourquoi les souvenirs d’enfance disparaissent.

J’ai été moi-même un Jerkface plusieurs fois. Lors d’un mariage cet été, je me suis retrouvé à mi-chemin d’une conversation avec une femme sans me rendre compte que je la connaissais déjà. Devin Ray a également été un Jerkface. Ray est un psychologue qui admet que sa tête est généralement «dans les nuages». «J’ai troqué des noms étranges avec des noms de personnes», dit-il. Récemment, Ray est devenu curieux des effets durables de ces gaffes et a mené une enquête sans précédent sur ce que l’oubli fait aux gens. Juste avertissement: ses découvertes vont vous faire regretter de ne pas savoir mieux vous rappeler des choses.
Avec des collègues de l’Université écossaise d’Aberdeen, Ray a mené quatre expériences permettant de mesurer la façon dont les gens interprètent l’oubli. L’un d’eux avait 56 journaux en ligne au début de l’année scolaire, leur demandant de détailler chaque fois qu’ils étaient oubliés. Leurs entrées, enregistrées quotidiennement pendant deux semaines, ont capturé tous les moyens par lesquels l’oubli peut se jouer. Pour l’essentiel, c’était des connaissances lâches qui oubliaient des faits fondamentaux – noms, années de cours, majors – ou expériences qu’ils avaient partagées avec les gardiens du journal, comme assister à la même soirée. Mais il y avait aussi des engagements brisés («Mon ami était censé me rencontrer à la bibliothèque aujourd’hui»), des exclusions dramatiques («Mes amis ont organisé une soirée et j’ai oublié de me demander») et des confusions d’une personne pour une autre.

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Ray et son équipe ont été surpris par la gravité des dommages causés par cet oubli. Des analyses statistiques des rapports des élèves et une étude contrôlée de suivi ont révélé que les personnes oubliées se sentaient moins proches de ceux qui les avaient oubliées, que l’oubliant soit un membre de la famille ou une personne qu’il venait de rencontrer. Heureusement, les personnes qui ont été oubliées étaient presque toujours impatientes d’excuser les oublis de mémoire: les étudiants d’université, par exemple, expliquaient les affronts potentiels avec des commentaires du type « elle a déjà rencontré trop de gens ces derniers jours ». seulement adouci le coup à la fin. «La bonne nouvelle est que cela se produit souvent et que les gens feront de leur mieux pour pardonner», dit Ray. « La mauvaise nouvelle est qu’en moyenne, ils ne peuvent pas tout faire. »

Ces résultats, publiés dans le Journal de la personnalité et de la psychologie sociale, suggèrent qu’oublier quelqu’un envoie effectivement le message que tout le monde semble craindre: vous n’êtes tout simplement pas intéressé ou investi suffisamment dans cette personne pour vous rappeler des choses à son sujet. L’impression pourrait être inévitable. «C’est tellement difficile d’admettre que vous ne vous souvenez pas d’une personne», explique Laura King, psychologue à l’Université du Missouri, qui a étudié séparément les conséquences sociales de l’oubli. «C’est une insulte, même si c’est totalement innocent et que nous n’avons absolument aucune envie de blesser la personne. Vous venez de dire à cette personne qu’ils sont nuls.

De manière subtile, cela pourrait nuire aux personnes oubliées, en plus de leurs relations avec les oubliés. L’équipe de Ray a demandé aux sujets de recherche de faire un peu de réflexion au cours des expériences, en demandant aux participants de noter leurs sentiments généraux d’appartenance, leur estime de soi, leur existence significative et d’autres émotions abstraites après les avoir oubliés ou rappelés. Les effets étaient marginaux mais fiables: les personnes oubliées ont signalé une diminution du sens d’appartenance et de la signification du monde. C’était comme s’ils avaient reçu un zap existentiel très léger.