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L’étude santé du jour : Une nouvelle maladie a vu le jour chez les fumeurs de cigarettes électroniques

De nouvelles études montrent que les cigarettes électroniques, commercialisées comme étant plus sûres que les cigarettes ordinaires, délivrent un cocktail de produits chimiques toxiques, notamment des cancérogènes, dans les poumons. Selon une étude, l’utilisation de cigarettes électroniques pourrait même rendre les infections bactériennes résistantes aux antibiotiques.

Les ingénieurs ont mis au point des cigarettes électroniques il y a plusieurs années pour fournir aux consommateurs de tabac une source de nicotine sans fumée. Les appareils chauffent un liquide inhalé par l’utilisateur, ou «vapes». Comme les cigarettes électroniques ne brûlent rien, elles ne dégagent pas de fumée.

« Il ne fait aucun doute qu’une bouffée de cigarette électronique est moins toxique qu’une cigarette ordinaire », a déclaré Stanton Glantz, directeur du Centre pour la recherche et l’éducation au contrôle du tabac à l’Université de Californie à San Francisco. Mais peu d’études ont examiné la toxicité de leurs vapeurs. En conséquence, les scientifiques ont été circonspects quant à la description de la sécurité des cigarettes électroniques.
Dans un article publié le 13 mai dans Circulation, Glantz et son équipe se sont penchés sur les nouvelles données sur ce que les vapeurs respirent et ont découvert, a-t-il déclaré, un risque plus élevé que ne le pensaient les scientifiques. Les chercheurs ont découvert que les cigarettes électroniques libéraient de grandes quantités de nanoparticules, susceptibles de provoquer une inflammation et d’être associées à l’asthme, aux accidents vasculaires cérébraux, aux maladies cardiaques et au diabète (SN: 7/18/09, p. 26). Les niveaux «soulèvent vraiment des inquiétudes concernant les maladies cardiaques et d’autres maladies chroniques impliquant une inflammation», dit-il.
Les cigarettes électroniques ne sont plus des produits de niche, notent-il, ainsi que d’autres. L’année dernière, les ventes de produits antiparasitaires devraient atteindre environ 1,7 milliard de dollars, rapportent Ii-Lun Chen et Corinne Husten du Centre des produits du tabac de la Food and Drug Administration à Rockville, dans le Maryland, dans un numéro spécial de mai intitulé Tobacco Control on e-cigarettes. . Selon le couple, les ventes de cigarettes électroniques pourraient dépasser celles des cigarettes traditionnelles d’ici 10 ans. Selon les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, au moins un fumeur sur cinq a essayé la cigarette électronique, de même que 10% des lycéens américains.
Ces personnes pensent peut-être que le vapotage est sans danger, mais la FDA n’a vu aucune donnée établissant quoi que ce soit du genre, écrit Priscilla Callahan-Lyon, de l’agence, dans le même journal. Elle a examiné les données de 18 études sur les vapeurs de cigarettes électroniques et a constaté que la plupart contenaient au moins des traces de solvants dans lesquels la nicotine et les arômes avaient été dissous. Selon elle, ces solvants sont connus comme irritants pour les poumons.
Et les solvants peuvent se transformer en quelque chose d’encore plus inquiétant: les carbonylés. Ce groupe comprend les produits chimiques cancérigènes connus, tels que le formaldéhyde, et les cancérogènes présumés, tels que l’acétaldéhyde. Les premières cigarettes électroniques n’étant pas aussi puissantes que la nicotine, les ingénieurs ont mis au point une technologie de deuxième génération qui permet aux utilisateurs d’augmenter la tension et, par conséquent, la température, de manière à atomiser plus de nicotine par bouffée.

Mais les températures plus élevées peuvent également déclencher une décomposition thermique des solvants, produisant des carbonyles, explique Maciej Goniewicz du Roswell Park Cancer Institute de Buffalo, NY Si les utilisateurs de cigarettes électroniques de deuxième génération maximisent la puissance de leurs appareils tout en utilisant des vapeurs liquides contenant un mélange de glycérine et de propylène glycol, les concentrations de formaldéhyde peuvent atteindre celles de la fumée du tabac, a annoncé son équipe le 15 mai dans le journal Nicotine & Tobacco Research.

De tels composés dans la fumée sont principalement une préoccupation s’ils parviennent jusque dans les poumons. De nombreux biologistes pensent que la taille et le nombre de particules sont essentiels, dit Glantz. Les Vaper peuvent inhaler un très grand nombre de très petits aérosols – la taille la plus toxique – qui peuvent ensuite se déposer dans les plus petites voies respiratoires du poumon, qui sont essentielles à l’air en mouvement dans le corps.
Le diamètre médian des particules de vapotage se situe autour de 200 à 300 nanomètres, selon des données non publiées de Jonathan Thornburg et d’autres de RTI International à Research Triangle Park, N.C. Cette taille «correspond parfaitement à la fumée de tabac conventionnelle», a déclaré Thornburg.
La masse de particules dans les vapeurs est d’environ 3 milligrammes par mètre cube d’air, soit environ 100 fois la limite d’exposition de 24 heures fixée par l’Agence de protection de l’environnement pour la protection des particules fines. Les analyses du groupe Thornburg prédisent qu’environ 40% de ces particules inhalées se déposeraient dans les voies respiratoires les plus petites et les plus profondes des poumons.

En plus de la nicotine et des solvants, les vapeurs contiennent également des arômes chimiques et des conservateurs alimentaires issus du liquide de vapotage. Bien qu’ils puissent être des GRAS, ou «généralement reconnus comme sûrs» par la FDA, selon Thornburg, la désignation est basée sur des tests des composés lorsqu’ils sont ingérés. « Personne n’a considéré leur sécurité en matière d’inhalation », dit-il.

Et les vapeurs de la cigarette électronique peuvent même rendre plus difficiles la destruction de germes dangereux, a annoncé Laura Crotty Alexander le 18 mai lors d’une réunion de la American Thoracic Society à San Diego. Médecin spécialiste des poumons et des soins intensifs et scientifique au sein du système de santé VA San Diego, elle a exposé le Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline, mieux connu sous le nom de SARM, aux vapeurs de la cigarette électronique.

Dans un plat de laboratoire, ces bactéries résistantes aux antibiotiques, qui peuvent causer une pneumonie, se sont révélées plus difficiles à tuer en utilisant un fragment de protéine qui tue les germes – un antibiotique naturel fabriqué par le corps humain. Une des raisons: les germes exposés à des vapeurs riches en nicotine sécrétaient un revêtement de biofilm plus épais qui les protégeait.

Crotty Alexander a également permis aux souris de respirer de l’air contenant du SARM qui avait été exposé aux vapeurs de la cigarette électronique. Un jour plus tard, les souris présentant des germes exposés à la vapeur avaient trois fois plus de bactéries en croissance dans leurs poumons que les souris présentant des germes non exposés.

«Nous avons commencé ces études afin de pouvoir conseiller nos patients fumeurs sur l’opportunité d’essayer de passer aux cigarettes électroniques», dit-elle. «Mes données indiquent maintenant qu’ils pourraient être le moindre des deux maux. Mais les cigarettes électroniques ne sont certainement pas bénignes. «