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Les personnes aux yeux bleus ont plus haut taux de dépendance à l’alcool: coïncidence ou preuve d’un gène alcoolique?

Une nouvelle étude suggère que les personnes ayant les yeux clairs présentent un risque plus élevé de dépendance à l’alcool que celles ayant les yeux plus foncés, ce qui ajoute des preuves supplémentaires à l’idée que l’alcoolisme a une composante génétique.

Pour l’étude, qui est maintenant publiée dans le numéro de juillet de l’American Journal of Medical Genetics: Génétique neuropsychiatrique, Arvis Sulovari et Dawei Li, tous deux de l’Université du Vermont, ont analysé les données de 1 263 Américains de race blanche ayant des problèmes de dépendance à l’alcool. Selon le communiqué de presse, l’équipe a découvert que la dépendance à l’alcool augmentait avec l’éclaircissement de la couleur des yeux et que les personnes aux yeux bleus présentaient la plus forte incidence de dépendance à l’alcool. Il n’existe pas vraiment de lien entre la dépendance à l’alcool et la couleur des yeux, mais l’équipe estime que ce lien n’est pas une pure coïncidence. Après un examen plus approfondi, les données ont révélé que les composants génétiques qui déterminent la couleur des yeux s’alignent le même chromosome que les gènes liés à une consommation excessive d’alcool.

«Cela suggère une possibilité intrigante: la couleur des yeux peut être utile en clinique pour le diagnostic de la dépendance à l’alcool», a expliqué Sulovari dans un communiqué de presse.

Ce n’est pas la première étude à trouver un lien entre la couleur des yeux et la consommation d’alcool. Une étude réalisée en 2000 a révélé que les femmes aux yeux clairs consommaient plus de boissons alcoolisées au cours d’un mois que les femmes aux yeux bruns.

 
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Pendant des années, les chercheurs ont recherché le gène de l’alcool insaisissable et des recherches récentes ont montré que, comme le gène de l’oeil bleu, de nombreux gènes potentiels liés à la dépendance à l’alcool se chevauchent avec d’autres caractères. Par exemple, une étude réalisée en 2014 a révélé que la mutation génétique GRM3, qui touche environ une personne sur 200, pourrait être liée non seulement à l’alcoolisme mais également à la schizophrénie et au trouble bipolaire. La neurofibromatose de type 1, également appelée Nf1, est un autre gène qui serait lié à la dépendance à l’alcool. Dans le cadre d’une étude menée en 2014 sur le gène, des chercheurs du Scipps Research Institute ont analysé les informations génétiques de 9 000 personnes et ont mis en évidence une forte association entre Nf1 et l’apparition et la gravité de l’alcoolisme.

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Malgré ces progrès dans la compréhension de la génétique de l’alcoolisme, beaucoup défendent l’idée que le trouble est davantage lié à des facteurs environnementaux qu’à des influences génétiques. Une étude menée en 2015 a révélé des liens entre la dépendance à l’alcool et le statut socioéconomique, ce qui suggère que votre mode de vie et votre environnement peuvent constituer un indicateur tout aussi important que votre ADN pour déterminer si vous développerez ou non un problème d’alcool.

« Il existe une plus grande hétérogénéité dans les habitudes de consommation des personnes à statut socio-économique supérieur, comparé à un statut socio-économique supérieur », a déclaré le Dr Matt McGue, professeur Regents au département de psychologie de l’Université du Minnesota, a rapporté le quotidien Medical Daily. « Le groupe à faible statut socio-économique comprend plus de buveurs légers ou abstinents et plus de gros buveurs que le groupe à statut socio-économique élevé. »

Pour le moment, Sulovari et Li ne peuvent confirmer le lien entre les yeux bleus et la dépendance à l’alcool, mais prévoient de poursuivre leurs recherches. L’équipe estime qu’en approfondissant ses recherches, on pourrait non seulement améliorer les méthodes de prévention et de traitement de l’alcoolisme, mais aussi permettre de mieux comprendre d’autres troubles psychiatriques.

Source: Sulovari A, HR Kranzler, Farrer LA, Gelernter J, Li D. Couleur des yeux: Indicateur potentiel du risque de dépendance à l’alcool chez les Américains d’origine européenne. Journal américain de génétique médicale. 2015.

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