Astuces santé pour femmes

Le stress et la tristesse peuvent réellement vous briser le cœur et provoquer des troubles de santé

Les chercheurs ont confirmé au cours des dernières années ce que les gens soupçonnaient depuis longtemps: un stress extrême peut littéralement vous briser le cœur. Et à mesure qu’ils en apprennent davantage sur cette maladie relativement rare, ils constatent que cela n’est pas seulement dû à la perte d’un être cher. Les traitements médicaux, la perte d’emploi et d’autres facteurs de stress majeurs de la vie ont été liés à cette condition.

Le syndrome, connu sous le nom de cardiomyopathie takotsubo, touche principalement les femmes. Bien que la littérature médicale sur le syndrome du cœur brisé soit rare, de plus en plus de cas sont en cours de révélation, avec des informations supplémentaires sur son déroulement et sur la durée des risques.

Plus tôt cette année, des chercheurs canadiens ont signalé un cas de syndrome du coeur brisé chez une femme de 63 ans sous traitement pour un cancer du sein métastatique.

Sur une période de six ans, des chercheurs du MD Anderson Cancer Center de Houston ont découvert que 30 patients traités pour un cancer répondaient aux critères du syndrome du cœur brisé. Heureusement, aucun patient n’a eu de récidive, mais les chercheurs disent que le diagnostic devrait être envisagé chez les patients cancéreux souffrant de douleurs à la poitrine.
Dans un autre rapport, un médecin a présenté les cas de deux femmes âgées, l’une traitée pour une maladie pulmonaire chronique et l’autre pour la gastrite, qui souffrait d’un syndrome du coeur brisé.

Lorsque le cœur du patient «se brise», la chambre de pompage principale, le ventricule gauche, s’affaiblit, entraînant douleur et essoufflement. La maladie est réversible et temporaire, mais peut entraîner des complications similaires à celles qui suivent une crise cardiaque. Les experts pensent que cela est dû à un flot d’hormones (telles que l’adrénaline) produites lors d’une situation stressante qui étourdit le cœur.

C’est ce qui est arrivé à Joanie Simpson, 63 ans, qui souffrait d’un syndrome du cœur cassé 2 ans plus tôt après la mort de son bien-aimé Yorkshire terrier, Meha.

La mort de Meha n’était que l’un des nombreux défis que Simpson avait à l’époque. Son mari était sur le point de prendre sa retraite, se souvient-elle. La vente de certaines propriétés ne se passait pas bien. Son fils était aux prises avec une aggravation des problèmes de dos. Son gendre a perdu son emploi.

Puis la petite Meha, que le couple avait adoptée alors qu’elle n’avait qu’un an, a reçu un diagnostic d’insuffisance cardiaque congestive.

Son déclin était difficile à regarder. Et après sa mort, Simpson pensa qu’elle se débrouillait, mais quelques jours plus tard, elle se réveilla avec des douleurs à la poitrine et aux épaules, craignant le pire – une crise cardiaque massive. À l’hôpital, son médecin, Abhijeet Dhoble, MD, cardiologue à l’Institut Memorial Hermann Heart & Vascular de Houston, l’a également fait.

Après avoir effectué des tests, il a trouvé une cause différente de sa douleur: un cœur brisé.

Plus de 6 200 cas de syndrome du cœur brisé ont été signalés en 2012 aux États-Unis, contre environ 300 en 2006, dit Dhoble. La plupart des patients sont des femmes. L’augmentation, dit-il, est probablement due au fait que plus de gens connaissent la maladie.

Souvent, un patient a beaucoup de choses qui se passent en même temps « et quelque chose les fait trébucher », dit Dhoble. « Il y a presque toujours un facteur de stress très distinct. Si vous interrogez attentivement les patients, ils vous le diront. »

Dhoble a publié une étude dans le New England Journal of Medicine sur le cas de Simpson, qui a eu lieu en mai 2016.

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La maladie ne survient pas seulement après le décès d’une personne ou d’un animal de compagnie, déclare Jeffrey Decker, MD, chef de section de cardiologie clinique à l’Institut Frederik Meijer pour la santé du spectre et la santé vasculaire à Grand Rapids, MI. Il n’est pas toujours centré sur un problème de santé.

« J’ai eu une dame qui était frustrée par la présence de la compagnie de câble avec cela », dit-il. Une autre femme qui a découvert que sa fille avait perdu son emploi, a déclaré Decker, également professeure adjointe de médecine à la Michigan State University.

Une douleur intense peut déclencher le syndrome. Il en va de même pour une crise d’asthme, une dispute féroce, une fête surprise ou même une prise de parole en public.

Les symptômes imitent une crise cardiaque – le plus souvent, des douleurs à la poitrine et un essoufflement. Des nausées, des vomissements et des palpitations peuvent également survenir. Mais seuls les tests peuvent montrer le diagnostic, dit Dhoble.

« Takotsubo » signifie « pot de poulpe » en japonais. Decker dit qu’il a reçu ce nom parce que, quand cela se produit, certaines parties du muscle cardiaque ne bougent pas bien. D’autres parties compensent ce manque de mouvement, faisant en sorte que le cœur ressemble à un pot. utilisé par les pêcheurs japonais pour piéger les poulpes.

Environ 95% des patients guérissent en un mois ou deux. « Habituellement, le pronostic est plutôt favorable », déclare Decker. Les patients reçoivent généralement les mêmes médicaments que ceux utilisés pour traiter l’insuffisance cardiaque congestive afin de soutenir et de renforcer le cœur. La mort est rare chez les personnes qui n’ont pas de complications, avec un taux de mortalité inférieur à 3%.

Quel est le risque?
Les nouvelles ne sont pas aussi bonnes pour les personnes qui ont des complications, qui touchent environ 1 cas sur 10. Un exemple est le choc cardiogénique, qui survient lorsque le cœur ne peut pas pomper suffisamment de sang dans le corps.

Une équipe de chercheurs a étudié les dossiers d’environ 198 personnes atteintes de syndrome du cœur brisé ayant subi un choc cardiogénique, en les comparant à 1 880 personnes atteintes du syndrome. Davide Di Vece, MD, chercheur à l’Hôpital universitaire de Zurich, a déclaré que, si seulement 2,3% des personnes sans complication sont décédées à l’hôpital, 23,5% de celles qui en étaient atteintes. Les personnes atteintes de la complication étaient également plus susceptibles de mourir dans les 5 ans de l’événement que celles qui n’avaient pas de complications, dit-il.

Selon Di Vece, il n’existe pas de recommandations spécifiques pour le traitement de ces patients, il faut donc évaluer chacun d’entre eux et les surveiller étroitement à long terme.

La prévention est la clé
Arrêter le stress ou le gérer avant la phase accablante est bien sûr le meilleur conseil.

Mais cela peut être compliqué et difficile. Joanie Simpson reconnaît qu’elle a appris cela à la dure.

Après un an de suivi, elle s’en est bien sortie. Aujourd’hui, plus de deux ans plus tard, elle suit de près les conseils d’un médecin pour rester en bonne santé. « Je prends toujours les médicaments prescrits par le Dr Dhoble et je vais très bien », dit-elle. « En plus des maux et des douleurs d’une grand-mère de 63 ans, je me sens vraiment bien et profite de ma retraite avec mon mari ici, au Texas Hill Country. »

Et un autre chien minuscule lui a-t-il volé le cœur? Pas encore, dit-elle. « Mais nous avons toujours Buster, notre chat. » Elle et son mari parlent d’avoir un autre chien, mais pour l’instant, ils envisagent de voyager un peu plus. « Nous ne savons pas quelle sera notre prochaine destination », dit-elle. « Nous sommes simplement impatients de voir ce que Dieu nous réserve ensuite. »