Astuces santé pour femmes

Garder des amis d’enfance est bon pour la santé mentale

«Nous avons traversé beaucoup de choses ensemble et nous avons toujours eu le dos de l’autre. Tu es resté ami avec moi quand j’avais environ 10 cobayes, et je suis resté ami avec toi quand tu as écouté Creed », dit-elle, à des éclats de rire.

« Jamie, tu es mon meilleur ami. Tu es comme une soeur pour moi. Je ne pourrais pas être plus heureux de me trouver devant vous aujourd’hui. Je me souviens que lorsque nous étions enfants, nous disions toujours que si nous nous marions, nous serions les filles d’honneur les unes des autres, et je suis si heureux d’être avec vous aujourd’hui. « 

Maintenant âgée de 29 ans, j’ai le même meilleur ami, Morino, depuis que j’ai 5 ans. Elle a été là pour moi, et moi pour elle, à travers tous les hauts et les bas de la vie – fiançailles et mariages, décès et divorces. Nous sommes restés amis dans différents États et villes et nous avons toujours trouvé le moyen de rester en contact, où que nous soyons. Après 10 ans d’écart, nous avons la chance de pouvoir nous retrouver tous les deux à Chicago.

Quand j’ai été accepté dans le collège de mes rêves, Morino a partagé ma joie. Et quand elle a finalement eu son premier chien après des décennies de désir ardent, j’ai partagé le sien.

Quand j’ai appris que ma grand-mère était morte, Morino était capable de me réconforter comme personne ne pouvait le faire. Après tout, elle connaissait ma grand-mère depuis 25 ans et connaissait nos relations étroites.

Lorsqu’un restaurant m’a servi une énorme quantité de gluten par accident, elle a partagé ma colère. Elle était là quand on m’a diagnostiqué la maladie cœliaque à l’adolescence et elle savait à quel point la consommation de gluten par accident me rend malade.

J’ai des amis que j’ai rencontrés au travail, à l’université et au lycée, et même si ces amitiés sont celles que je chéris, elles sont différentes. 25 ans d’histoire confèrent une amitié à la solidité et à la solidité, qu’elle maintient, peu importe ce qui menace de la détruire.

Il s’avère que le fait d’avoir un meilleur ami d’enfance est significatif et bien étudié. Avoir un meilleur ami aide les enfants à être bien ajustés, plus heureux et plus résilients. Ces avantages s’étendent à l’âge adulte, car les enfants isolés ont plus de risques de souffrir de problèmes de santé qu’à l’âge adulte.

Il existe de nombreuses recherches sur les avantages psychologiques d’avoir un seul meilleur ami dans l’enfance. Une étude publiée dans le British Journal of Psychology a rapporté à plus de 400 adolescents âgés de 11 à 19 ans des choses telles que la qualité de leurs amitiés, leur résilience psychologique (ou leur capacité à faire face aux périodes difficiles) et leur système de soutien social. Ces enfants venaient du Royaume-Uni et appartenaient à des ménages vulnérables sur le plan socioéconomique (ou à faible revenu).

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Les auteurs de l’étude ont découvert une corrélation positive et significative entre la qualité de l’amitié et la résilience déclarées par les adolescents. «Nous suggérons que les amitiés individuelles constituent un mécanisme de protection potentiel important, accessible à la plupart des adolescents», ont écrit les auteurs de l’étude.

Et une simple amitié suffit pour qu’un enfant ait une résilience accrue et de meilleurs mécanismes d’adaptation. «Nous suggérons qu’au moins une amitié aide les adolescents à forger sens et force face à une adversité considérable», ont-ils conclu.

En grandissant, mon cercle social était assez petit. J’avais une poignée d’amis formidables sur lesquels je pouvais compter, peu importe le type, mais je n’étais pas du tout «populaire». Je ne suis jamais allé au bal de promo. Je n’ai pas été invité à des soirées de lycée. Je n’ai pas assisté à des matchs de basket ou de football. Malgré cela, je ne me suis jamais senti seul, probablement parce que j’avais un meilleur ami et quelques amis très proches sur lesquels je savais pouvoir toujours compter.

L’impact de la solitude sur notre bien-être a été largement documenté ces dernières années. La solitude cause une foule de problèmes, tant physiques que mentaux, chez les enfants et les adultes. En fait, une enquête menée par Cigna en 2018 donne à penser que la solitude a le même impact sur la mortalité que de fumer 15 cigarettes par jour.

Certaines recherches ont été menées sur l’impact négatif à long terme de la solitude dans l’enfance. Il s’avère que les effets positifs de la présence d’un meilleur ami dans l’enfance se prolongent jusqu’à l’âge adulte.

Une étude publiée dans la revue Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine s’est intéressée aux enfants isolés socialement 20 ans plus tard. Les auteurs de l’étude testaient l’hypothèse selon laquelle les enfants socialement isolés sont en moins bonne santé à l’âge adulte. Une fois que les participants à l’étude ont atteint l’âge de 26 ans, ils ont mesuré leur degré de risque cardiovasculaire multifactoriel, qui prend en compte le poids, la pression artérielle, le cholestérol et une poignée d’autres facteurs de risque qui contribuent à la santé cardiovasculaire.

Les résultats ont été stupéfiants. Les chercheurs ont découvert que les enfants isolés socialement présentaient un risque significativement plus élevé de mauvaise santé chez l’adulte que leurs homologues non isolés. «Le besoin d’appartenance est une motivation humaine fondamentale qui, une fois contrecarrée, compromet la santé psychologique et physique», ont conclu les auteurs.