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Faire une nuit blanche pour des révisions tue les cellules du cerveau, selon une nouvelle étude

Si vous brûlez l’huile de minuit, vous brûlez peut-être aussi les cellules du cerveau, selon de nouvelles recherches. Une étude publiée cette semaine dans le Journal of Neuroscience a révélé que rester éveillé trop longtemps détruit les cellules cérébrales chez la souris et peut faire de même chez l’homme.

Il s’agit de la première étude à montrer (ne serait-ce que chez les animaux) que la perte de sommeil peut entraîner des dommages irréversibles aux cellules cérébrales.

Des chercheurs du Center for Sleep and Circadian Neurobiology de l’Université de Pennsylvanie ont découvert que la prolongation de l’éveil endommage un type particulier de cellules cérébrales appelées neurones locus ceruleus (LC), qui jouent un rôle important en nous gardant éveillés et éveillés.

« Nous avons maintenant des preuves que la perte de sommeil peut entraîner des blessures irréversibles », explique l’auteur principal Sigrid Veasey, MD, professeur agrégé de médecine à la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie. « Cela pourrait être dans un animal simple mais cela nous suggère que nous allons devoir regarder très attentivement chez l’homme. »
En collaboration avec des collègues de l’Université de Pékin, les chercheurs ont examiné le cerveau de souris soumises à des conditions de sommeil similaires à celles de la nuit ou du travail posté et ont constaté que les rythmes circadiens perturbés entraînaient la dégénérescence des cellules cérébrales LC et, finalement, l’apoptose ou la mort cellulaire.

Les chercheurs ont limité les souris testées à quatre à cinq heures de sommeil sur chaque période de 24 heures. Après seulement trois jours de privation de sommeil, les souris ont subi une perte de 25% des LC dans une section particulière du tronc cérébral.
L’étude a été réalisée chez la souris, donc des recherches supplémentaires sont nécessaires avant de savoir si une mort cellulaire similaire se produit chez l’homme. Cependant, les chercheurs ont déclaré qu’ils prévoyaient d’étendre les résultats à l’homme en effectuant des autopsies pour examiner les cellules cérébrales des travailleurs postés.

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Les inquiétudes concernant les changements cérébraux dus au manque de sommeil sont montées ces derniers mois avec la publication de plusieurs autres études clés. En janvier, des chercheurs sur le sommeil à l’Université de Surrey ont établi un lien entre la perte de sommeil et les perturbations de la fonction génique qui pourraient affecter le métabolisme, l’inflammation et le risque de maladie à long terme pour le corps et le cerveau.
Et en octobre, une étude révolutionnaire a montré comment le sommeil peut « détoxifier » le cerveau, éliminant les déchets liés à la maladie d’Alzheimer et à la démence.

Une nation menacée de privation de sommeil

Mais les Américains ne semblent pas écouter. Qu’il s’agisse d’étudiants dans les bibliothèques, de chauffeurs de camion sur les autoroutes ou d’habitants de cabines et de bureaux dans les gratte-ciel, nous ressentons une pression croissante pour prouver notre dévouement – et le meilleur de la concurrence – avec des heures de plus en plus longues.
En conséquence, les Centers for Disease Control (CDC) ont récemment annoncé qu’un sommeil insuffisant est désormais «épidémique» en Amérique.

Selon une enquête du CDC auprès de près de 75 000 adultes, plus d’un tiers (35%) ont déclaré qu’ils dormaient en moyenne moins de sept heures par nuit, et 38% ont déclaré qu’ils avaient été suffisamment fatigués pour s’endormir involontairement pendant la journée. au moins une fois au cours du dernier mois.

En outre, un surprenant 48 pour cent a déclaré qu’ils ronflaient, une caractéristique fréquemment associée à un mauvais sommeil, tandis que 4,7% ont admis s’endormir ou s’endormir au volant au moins une fois au cours du mois dernier.
Pourtant, il y a aussi de bonnes nouvelles. Une conclusion positive de l’étude a été la découverte qu’une protéine appelée SirT3 (nom complet sirtuin de type 3) protège les LC des dommages causés par le manque de sommeil. Cela ouvre la voie au développement de futurs traitements pour stimuler la production de SirT3 et ainsi protéger les cellules du cerveau contre les dommages dus au manque de sommeil.