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C’est la preuve scientifique que le bonheur est un choix


Une théorie en recherche en psychologie suggère que nous avons tous un « point de repère » de bonheur qui détermine en grande partie notre bien-être général. Nous oscillons autour de ce point de consigne, devenant plus heureux lorsque quelque chose de positif se produit ou l’inverse, pour ensuite revenir à l’équilibre.

Mais ce point de consigne, dans une certaine mesure, peut être réinitialisé. Bien que notre humeur générale et notre bien-être soient en partie déterminés par des facteurs tels que la génétique et l’éducation, environ 40% de notre bonheur est sous notre contrôle, selon certains experts, et de nombreuses recherches dans le domaine de la psychologie positive ont montré que le bonheur est un choix que tout le monde peut faire. Comme l’a dit le psychologue William James, «la plus grande découverte de toute génération est qu’un humain puisse modifier sa vie en modifiant son attitude. »

Voici huit façons de prendre en main votre propre bonheur.

Essayez simplement.

Un petit effort peut faire beaucoup pour augmenter le bonheur. Deux petites études expérimentales, publiées cette année dans le Journal of Positive Psychology, ont montré que le simple fait d’être plus heureux pouvait en fait améliorer l’humeur et le bien-être. Dans une étude, deux groupes d’élèves ont écouté de la musique « joyeuse » – l’un d’eux a été chargé de faire un effort concerté pour se sentir plus heureux, tandis que l’autre groupe a reçu pour instruction de ne pas essayer activement de rehausser son humeur. Le groupe qui a essayé de se sentir heureux a expérimenté les humeurs les plus élevées après avoir écouté de la musique.

Faites du bonheur votre objectif numéro un.

Les personnes qui sont heureuses choisissent de faire du bonheur parmi leurs objectifs principaux dans la vie, selon le psychologue Tom G. Stevens, Ph.D., auteur de Vous pouvez choisir d’être heureux.

« Choisissez de profiter des occasions d’apprendre à être heureux », a déclaré Stevens à WebMD. « Par exemple, reprogrammez vos convictions et vos valeurs. Apprenez de bonnes aptitudes à la gestion de soi, de bonnes relations interpersonnelles et de bonnes compétences professionnelles. Choisissez d’être dans des environnements et autour de personnes qui augmentent vos chances de bonheur. Les personnes qui deviennent les plus heureuses sont ceux qui font également de la vérité et de leur propre croissance des valeurs primaires. « 

Attardez-vous sur ces petits moments positifs.

Selon Rick Hanson, neuropsychologue et auteur de Hardwiring Happiness, notre cerveau est branché pour dépister de tout ce qui est mauvais – comme il le dit si bien, le cerveau est comme un velcro pour des expériences négatives et un téflon pour des expériences positives. Ce « biais de négativité » amène le cerveau à réagir intensément aux mauvaises nouvelles par rapport à la manière dont il réagit aux bonnes nouvelles. Mais nous pouvons contrer le biais de négativité du cerveau – qui nous incite à former des souvenirs plus difficiles que les bons – en appréciant et en s’attardant sur ces minuscules moments positifs.

« Les gens ne reconnaissent pas le pouvoir caché des expériences de tous les jours », a déclaré Hanson au Huffington Post. « Nous sommes entourés d’opportunités – 10 secondes ici ou 20 secondes là-bas – pour simplement enregistrer des expériences utiles et en tirer des leçons. Les gens ne le font pas quand ils le peuvent. »

Choisissez la pleine conscience.

Le secret du bonheur pourrait être aussi simple (et difficile) que de devenir plus attentif. La méditation – une pratique que n’importe qui peut faire, n’importe où, tant qu’elle est disposée à s’asseoir et à essayer de faire taire l’esprit – est considérée comme un rappel du bonheur.

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Le professeur de psychologie de l’Université du Wisconsin, Richard Davidson, a découvert dans ses recherches qu’une pratique de méditation pourrait aider à déplacer l’activité cérébrale de la région frontale droite du cerveau (associée à la dépression, l’anxiété et l’inquiétude) à la gauche, ce qui s’est avéré corrélé avec les sentiments. de bonheur, d’excitation, de joie et de vigilance.

Souriez votre chemin au bonheur.

Le secret pour améliorer votre humeur peut être aussi simple que de vous faire sourire. Une étude menée en 2011 par la Michigan State University a révélé que les travailleurs souriants après avoir entretenu des pensées positives présentaient une humeur améliorée et moins de repli sur soi. Le faux sourire, en revanche, avait pour résultat une humeur pire et un repli sur soi.

Pratiquez la gratitude.

Cultiver la reconnaissance et la gratitude est un moyen scientifique d’accroître le bonheur, et vous avez tout à fait le pouvoir de choisir d’être plus reconnaissant.

Les personnes reconnaissantes ont tendance à apprécier les plaisirs simples, définis comme «les plaisirs de la vie qui sont disponibles pour la plupart des gens», selon un rapport publié dans la revue Social Behavior and Personality.

Poursuivre le bonheur, trouver le bonheur – et le succès.

La pensée conventionnelle veut que la poursuite du succès mène au bonheur, mais des recherches ont montré que cela pourrait être exactement le contraire. La poursuite du bonheur ne mène pas seulement au bonheur lui-même, mais également au succès, selon Shawn Achor, auteur de The Happiness Advantage.

Au cours de ses 12 années de recherche sur le bonheur chez Harvard, Achor a découvert que cultiver un état d’esprit positif pouvait améliorer le bien-être et améliorer les performances des travailleurs à plusieurs niveaux, de la productivité à la créativité et à l’engagement.

« Les personnes qui cultivent une mentalité positive obtiennent de meilleurs résultats face aux défis », écrit-il dans le Harvard Business Review en 2012. « J’appelle cela » l’avantage du bonheur « – chaque résultat commercial montre une amélioration lorsque le cerveau est positif. »

Laissez-vous être heureux.

Bronnie Ware, une infirmière en soins palliatifs qui a passé des années à travailler avec des personnes âgées sur leur lit de mort, a remarqué un thème récurrent chez ses patients à la fin de leur vie: ils regrettaient de ne pas se laisser « heureux ».

Ware, l’auteur des cinq plus grands regrets des mourants, écrivait dans un blog de Huffington Post:

Beaucoup n'ont pas compris jusqu'à la fin que le bonheur est un choix. Ils étaient restés coincés dans de vieux schémas et habitudes. Le soi-disant 'confort' de la familiarité a débordé dans leurs émotions, ainsi que dans leur vie physique. La peur du changement les a fait prétendre aux autres et à eux-mêmes qu'ils étaient satisfaits. Au plus profond d'eux-mêmes, ils aspiraient à bien rire et à retrouver la bêtise de leur vie… La vie est un choix. C'est ta vie. Choisissez consciemment, choisissez judicieusement, choisissez honnêtement. Choisir le bonheur.

Pratiquez la compassion.

Voulez-vous augmenter la capacité de votre cerveau pour le bonheur? Essayez de méditer sur la compassion. Des études de balayage cérébral sur le moine français Matthieu Ricard ont révélé que lorsqu’il pratiquait la méditation affectueuse, son cerveau produisait des ondes gamma « jamais rapportées dans la littérature sur les neurosciences ». Ricard possède la plus grande capacité de bonheur jamais enregistrée, grâce à la neuroplasticité.

« La méditation ne consiste pas simplement en un bonheur sous un manguier, elle modifie complètement votre cerveau et donc ce que vous êtes », a déclaré Ricard au New York Daily News.